San Antonio, la Venise du Texas

Riverwalk by night.

Le Riverwalk de San Antonio. Crédit photo : Wesley Hitt/National Geographic

Encore méconnue par la plupart des touristes, la ville de San Antonio au Texas séduit par le contraste saisissant de son centre historique pittoresque et de ses gratte-ciels élancés. La belle Venise d’outre-Atlantique n’a en effet rien à envier aux autres métropoles texanes telles que Dallas, Houston ou encore Austin. En fait, San Antonio fait figure d’OVNI dans le paysage texan avec son charme à l’européenne, ses rues de taille humaine et la chaleur de ses canaux serpentant dans l’enceinte de la ville. Vous pourrez d’ailleurs monter à bord de l’un de ses bateaux plats aux couleurs du drapeau texan pour une visite fluviale animée par des guides touristiques passionnés par l’histoire de leur ville. Pour les fanas d’high-tech (ou les paresseux), optez plutôt pour une visite en Segway et crânez du haut de votre engin rutilant pour épater vos amis sur vos photos de vacances : segcity.com

Un riche patrimoine historique

C’est à San Antonio que périt Davy Crockett en 1836 à l’issue de la tragique bataille de Fort Alamo, où 186 soldats texans périrent face à l’armée mexicaine commandée par le général Santa Anna. Assiégés par l’ennemi et conscients de ne pas faire le poids face à une armée deux fois plus nombreuse, les Texans n’hésitèrent pourtant guère à se sacrifier pour retarder l’avancée de l’armée mexicaine sur leur territoire, et c’est la raison pour laquelle le siège de l’Alamo reste tristement célèbre dans l’histoire du Texas comme la bataille qui ne fit aucun survivant. Encore aujourd’hui, la bataille de l’Alamo est un véritable symbole de courage et d’abnégation. Les vestiges du fort se visitent gratuitement et sont en très bon état.

Fort Alamo
Le célèbre Fort Alamo. Crédit photo : Mugler Voyages

Les autres sites à ne pas manquer :

-  le River walk : déambulez en toute désinvolture le long des berges du canal central et succombez aux saveurs tex-mex de succulentes quesadillas dans l’un des nombreux restaurants présents au bord de l’eau. Si vous n’avez pas faim, prenez simplement un verre en terrasse et appréciez cet instant de calme en regardant tranquillement passer les bateaux bondés de touristes au sourire conquis. Détente et plaisir assurés !
-  la Tower of the Americas : cette tour filiforme d’environ 230 mètres (soit 750 pieds) offre une vue imprenable sur la 2e ville la plus peuplée du Texas après Houston. L’accès à la plateforme est payant mais cela en vaut franchement la peine à condition que la météo soit favorable.

Bons plans shopping :

-  Le Rivercenter : c’est un mall de taille moyenne très bien situé où vous pourrez flâner dans les magasins en profitant de la climatisation.
San Marcos Premium Outlets : situés à seulement 1h au Nord-Est de San Antonio en suivant la direction d’Austin, faites un tour dans les magasins d’usine de San Marcos et faites de très bonnes affaires. Pas moins de 140 magasins à prix d’usine vous attendent pour une virée shopping sans pareil, de quoi perdre la tête en plus de quelques dollars ! Suivez le lien : premiumoutlets.com

Où sortir avec vos enfants ?

C’est connu, les enfants sont difficiles à tenir en place, surtout en vacances ! Si vos bambins aiment la nature, nous vous recommandons de prévoir une demi-journée au Natural Bridge Wildlife Range, un parc animalier situé à seulement 45 minutes de route au Nord-Est de San Antonio où vous pourrez approcher toutes sortes d’animaux sauvages à bord de votre propre véhicule ! Les animaux tels que zèbres, antilopes, autruches, singes… etc. n’hésitent pas à s’approcher de votre voiture pour venir faire votre connaissance (et obtenir une petite friandise). Vous pourrez ainsi les caresser et les prendre en photo pour une journée riche en émotions !

Si vos têtes blondes préfèrent les manèges aux bêtes à poils, passez plutôt une journée au parc de loisirs 6 Flags San Antonio et plongez dans l’univers des Looney Tunes ! Dépaysement garanti pour les habitués de Disneyland Paris puisque vous ne retrouverez ici ni Mickey ni Minnie, mais plutôt Bip Bip et Coyote ou encore Bugs Bunny. L’atout de ce parc est indéniablement l’importante offre d’attractions aquatiques qu’il comporte, parfait pour vous rafraîchir lorsque le mercure grimpe trop haut ! Autre avantage comparé à Disneyland Paris, vous pourrez ici commander une délicieuse frozen margharita pour moins de $8. 6. Flags ne manque ainsi pas d’arguments pour vous faire tourner la tête !

San Antonio romantique…

Pour finir, San Antonio est LA destination romantique (un peu bobo) version texane, c’est la ville la plus « européenne » que vous trouverez dans l’immense Lone Star State de par ses petites rues de centre-ville pavées et sinueuses. On se croirait presque au Mexique dans cette ambiance conviviale et colorée où la musique bat son plein 24/24. Laissez-vous tenter par la Venise du Texas et repartez avec une autre vision du pays du western.

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